Perdido y encontrado: El Cráneo de Aitape podría ser la víctima de tsunami más antigua conocida

Traduccion de https://sciworthy.com/lost-found-the-ancient-aitape-skull-may-be-from-the-oldest-known-tsunami-victim/ El tsunami se encuentra entre los eventos naturales más destructivos que ocurren en nuestro planeta. Proviene del término japonés que significa “ola de puerto”. Un tsunami ocurre cuando grandes volúmenes de agua se

Traduccion de https://sciworthy.com/lost-found-the-ancient-aitape-skull-may-be-from-the-oldest-known-tsunami-victim/

El tsunami se encuentra entre los eventos naturales más destructivos que ocurren en nuestro planeta. Proviene del término japonés que significa “ola de puerto”. Un tsunami ocurre cuando grandes volúmenes de agua se mueven rápidamente en el océano, los cuales pueden ser impulsados por eventos como terremotos y parto glaciar (cuando las piezas de un glaciar se desprenden y caen al océano). Un ejemplo, es cuando los terremotos causaron un tsunami en el Océano Índico en 2004  quien causó la muerte de más de 220,000 personas. Otro, es el de el tsunami de Tōhoku en 2011 que causó más de 14,000 muertes en Japón y desencadenó la falla del sistema de enfriamiento en la planta de energía nuclear Fukushima Daiichi.

Dada la prevalencia de poblaciones humanas en las áreas costeras a lo largo del tiempo, no es sorprendente que el tsunami haya impactado tanto sobre las sociedades humanas. Sin embargo, ha existido poco registro del impacto del tsunami en las poblaciones humanas de la prehistoria (antes del desarrollo de los registros escritos). Ahora, una nueva investigación del profesor James Goff  de la Universidad de Nueva Gales del Sur, y  de sus colegas publicada en la revista PLOS One sugiere que un viejo fragmento de cráneo humano podría representar a la víctima de tsunami más antigua conocida en la Tierra

El cráneo en cuestión se conoce como el Cráneo de Aitape. Fué descubierto en 1929 cerca de la aldea de Aitape en Papúa – Nueva Guinea.  Originalmente se creía que pertenecía a la edad del Pleistoceno inferior ( hace unos  2.6 a 0.8 millones de años). Un examen más detallado del fragmento de cráneo en la década de 1960 mostró que los restos tenían probablemente varios miles de años (por ejemplo, vea este artículo de Arthur Durband y Jody Creel de Archaeology in Oceania). Sin embargo, 50 años después de que se actualizara la edad conocida del fragmento del cráneo, James Goff y sus colegas se dieron cuenta de que el entorno en el que se encontró no había sido considerado.

Originalmente, se propuso que el fragmento Aitape Skull provenía de un entorno que alguna vez había sido un manglar que ocasionalmente se cubría de agua a causa de la marea alta. Sin embargo, esta nueva investigación utilizó métodos más modernos para estudiar la geología y la química de las rocas y el suelo del lugar donde se encontró el cráneo, y analizó las paredes celulares vítreas de organismos marinos microscópicos conocidos como diatomeas que se conservaron en estos materiales antiguos. Los nuevos resultados muestran que el entorno donde se encontró el Cráneo de Aitape lo más probable es que haya sido un lago costero que fue golpeado por un tsunami por lo menos en una sola ocasión

James Goff y sus colegas consideran algunas posibilidades para explicar la presencia del cráneo en estos materiales. Suponen que el fragmento del cráneo pudo haber estado enterrado en el área antes del evento de tsunami, o que el cráneo pudo ser derivado de un individuo que fue impactado por el tsunami como tal. Aunque no pueden decir con certeza si este fragmento de cráneo realmente provino de lo que ahora sería la primera víctima del tsunami, sus nuevos hallazgos sugieren que otros sitios arqueológicos en las antiguas regiones costeras podrían beneficiarse de un nuevo análisis de su entorno geológico. El tsunami puede haber sido más importante y más devastador para las poblaciones de lo que anteriormente se había considerado

Esta imagen muestra la ubicación de Papua Nueva Guinea (a), el sitio de estudio en la isla (b), una vista de primer plano de la región donde se encontró el cráneo (c) y el fragmento de hueso Aitape Skull (la barra pequeña de escala es de  2 cm). Vea la imagen en el papel de James Goff y sus colegas para obtener más información y detalles sobre los mapas

Puede leer (en inglés)  más sobre esta intrigante reinterpretación aquí y aquí.

es_COEspañol de Colombia
es_COEspañol de Colombia